John Evans moderniza un centro de datos y análisis de servicios financieros

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John Evans, un aficionado natural a las manualidades, no es ajeno a los proyectos de remodelación de viviendas. Como vicepresidente y ejecutivo de clientes de NTT DATA Services con sede en Seattle, John también ayuda a modernizar los negocios de las principales instituciones de servicios financieros, lo que les permite reducir costos y obtener una mayor flexibilidad y escalabilidad. En esta entrevista de quienes cambian el juego, John describe cómo ayudó a una empresa líder de datos y análisis de servicios financieros a dar una nueva vida a su sistema heredado responsable de manejar más del 90 % de los datos patrimoniales de la nación.

P: Escuché que los fines de semana es extremadamente aficionado a las manualidades y que tiene muchos proyectos de remodelación de viviendas en su haber. ¿Cómo empezó y en qué ha estado trabajando?

R: Mi familia y yo nos mudamos a Seattle hace unos ocho años. Nos encanta todo sobre esta región del país: el océano, las montañas y la comida. Encontramos una casa con buena estructura pero sabíamos que necesitaba una renovación. La renovación de la casa se ha convertido en un asunto familiar: mi esposa tiene ideas de diseño; mi hijo ayuda con el trabajo pesado. Yo hago la implementación. El año pasado, terminé de remodelar toda nuestra cocina, tirándola abajo por completo y comenzando desde cero. Quité un muro de carga, cambié las puertas por ventanas e hice a mano todas las alacenas. También hice todo el trabajo de tabiquería seca, plomería y electricidad. Ahora estoy trabajando en un baño. Es mucho trabajo y, algunas veces, las cosas no salen según lo planeado y los cambios deben hacerse sobre la marcha, pero me gusta encontrar soluciones a los desafíos de remodelación.

P: ¿Lleva usted esa actitud de "hágalo usted mismo" a su rol en NTT DATA?

A: Llevo esa actitud conmigo donde quiera que vaya. Crecí en Newcastle, una ciudad de clase trabajadora en Inglaterra. Cuando tenía 16 años, tomé una clase vocacional para aprender programación Cobol. Disfruté ese trabajo, así que decidí continuar mi educación en el campo de la tecnología. Me inscribí en la escuela nocturna, obtuve un título y finalmente creé mi propio negocio de asesoramiento. Supongo que se podría decir que era un aficionado a las manualidades incluso en aquel entonces. Llevo 25 años administrando proyectos de desarrollo de aplicaciones, mantenimiento e infraestructura porque me encanta asumir nuevos desafíos para mis clientes y descubrir el modo de darle una nueva vida a los sistemas antiguos.

P: ¿Cuál ha sido su proyecto de remodelación favorito para un cliente de NTT DATA?

R: Recientemente, mi equipo ayudó a una empresa líder de datos y análisis de servicios financieros a modernizar su aplicación del sistema central (mainframe). Este era un sistema de misión crítica que gestionaba más del 90 % de los datos patrimoniales de la nación. El sistema heredado era inflexible y el soporte era demasiado costoso. Nuestra estrategia era migrar a Linux, lo que ofrecería al cliente una mayor escalabilidad, así como importantes ahorros de costos que podrían aplicar a los proyectos de modernización en su camino a la nube. La solución aprovecha la IP única de NTT DATA que emula un sistema central (mainframe) en un entorno Linux, proporcionando procesamiento de transacciones por lotes y en línea, y características de seguridad.

El proyecto fue complejo porque la naturaleza del negocio es compleja. Incorporamos toda la gama de servicios de NTT DATA al proyecto: recursos de infraestructura que podrían diseñar y desarrollar la plataforma, nuestro equipo de modernización de aplicaciones que hizo el trabajo pesado de hacer que la aplicación se ejecute en un entorno Linux, expertos en middleware que permitieron las funciones de impresión y programación complejas y, por supuesto, la administración de proyectos y programas para impulsar la gobernanza. Las pruebas se extendieron durante muchos meses para garantizar que la solución no solo fuera funcionalmente correcta, sino que funcionara a la escala y en los niveles de rendimiento que nuestro cliente requería.

Dado que los clientes de nuestros clientes confían en este sistema diariamente, y había pocas ventanas para la puesta en marcha, si los resultados del procesamiento de los datos patrimoniales se retrasaban un día o eran un centavo más caros, entonces nuestro cliente estaría sujeto a multas de millones de dólares. Para mitigar el riesgo, realizamos extensas pruebas paralelas; realizamos pruebas de integración con los clientes de nuestro cliente; y adquirimos y configuramos entornos adicionales para garantizar que pudiéramos manejar la capacidad en los niveles de rendimiento correctos. Realizamos la puesta en marcha en un fin de semana de tres días.

Como resultado de este esfuerzo de modernización, el cliente está procesando más datos con mayor rapidez y precisión que nunca antes. Pueden hacer crecer a su negocio más rápido que antes debido a la escalabilidad y flexibilidad que ofrece la nueva plataforma. Y la migración de su sistema heredado a Linux sienta las bases para que la empresa dé el siguiente paso hacia la nube pública para reducir aún más sus costos operativos.

Este sistema no solo es esencial para el negocio de nuestros clientes, sino que es un componente esencial del mercado inmobiliario de los Estados Unidos. Después de una exitosa puesta en marcha, nuestro cliente ha atravesado algunos de los ciclos comerciales con mayor actividad de su historia sin ningún problema.

P: Ha estado con NTT DATA durante 25 años. ¿Qué lo inspira del trabajo que hace?

R: Lo que realmente disfruto de los grandes proyectos de renovación es el desafío de tener que comprender los requisitos de mi cliente (ya sea un ejecutivo de servicios financieros o mi esposa) y elaborar un plan y abordar los problemas a medida que surjan. Y cuando todo está terminado, no hay nada más gratificante que dar un paso atrás, tomar una taza de té y decir: "Hice eso por mi cliente".

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Fecha de publicación: 26/09/2019

Un proyecto de remodelación ayudó a un importante actor de la industria de servicios financieros a sentar las bases para ingresar a la nube pública. Así es como se hizo.

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