Industria del empaquetado: tendencias y oportunidades en la era digital

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Muchas de las cosas que hacemos en nuestra vida diaria tienen efectos dominó en el microcosmos y el macrocosmos. Si decide comer de manera saludable, es una pérdida para el panadero de la cuadra, pero una ganancia para su verdulero local. Si decide ver una película en Netflix, es una pérdida para el cine. O si decide comprar un lector electrónico, es un libro de tapa dura menos vendido.

¿Y qué pasa si una multitud de personas decide hacer lo mismo? Entonces la reacción en cadena comienza a hacerse más grande. Piense en más personas comprando en línea. Piense en más personas que toman decisiones conscientes sobre lo que quieren usar para garantizar la sustentabilidad ambiental. Los gobiernos están prohibiendo el uso del plástico. Los responsables de las políticas están estableciendo leyes estrictas. Piense en la oficina sin papel.

Piense de forma digital.

Todo lo anterior está afectando a las industrias de todo el mundo; forzando cambios, convulsionando la competencia y, en algunos casos, destruyendo las empresas por completo. Ninguna industria se salva de esta ola digital global; sin duda, la industria del empaquetado tampoco. Más específicamente, la industria del papel y la pulpa. A raíz de esta ola digital, aquí hay dos de las tendencias que vemos en el empaquetado:

Mayor demanda

  • Crecimiento del empaquetado de cartón, debido a un aumento de las compras en línea.
  • Aumento de los bienes de consumo, como el papel de seda y el empaquetado de alimentos, debido al crecimiento de la población y la conciencia sobre el saneamiento de los países en desarrollo.
  • Demandas de paquetes flexibles como resultado de canales minoristas mixtos y paquetes listos para la venta.

Mayor sustentabilidad e innovación

  • Los reguladores presionan a las fábricas y a las empresas de empaquetado para que adopten medidas sostenibles y normas de cumplimiento. Como consecuencia, muchas empresas están cambiando a productos de papel y empaquetado. Por ejemplo, Starbucks planea eliminar los sorbetes de plástico a nivel mundial para 2020 y está invirtiendo e innovando en muchas iniciativas de reciclaje.
  • Un aumento en la competencia de los envases de plástico, que está innovando a un ritmo fenomenal; sin embargo, los paquetes de papel probablemente reemplazarán los productos de poliestireno en el futuro con empresas que compitan por innovar las opciones de reciclaje.
  • Un cambio hacia la impresión digital y el empaquetado personalizado, como los productos personalizados de Coca-Cola.

Muchas empresas están recurriendo a soluciones digitales para salvar la situación. Pero el cambio es lento y difícil para las industrias de papel y productos forestales, una de las industrias más antiguas que depende de procesos manuales y maquinaria antigua que es difícil de digitalizar por completo.

Pero las oportunidades para la digitalización son abundantes, e incluyen: el abastecimiento de las virutas de árbol adecuadas para productos terminados; el uso de drones para monitorear árboles; la automatización de fábricas de papel y pulpa; la detección de datos en equipos que utilizan seguimiento y localización para el transporte; inventario justo a tiempo e innovación en material de empaquetado.

Como asesor estratégico, tuve la oportunidad de comprender y apreciar las realidades palpables de mis clientes de empaquetado. Analizamos y compartimos posibles soluciones digitales para ayudar a reducir sus costos (su principal preocupación), garantizar una eficiencia óptima en todo el ciclo de vida del producto y crear modelos sostenibles. En función de esta experiencia, he aquí un vistazo de cómo las tecnologías clave están haciendo avances en la industria de la pulpa y el papel.

Analítica de datos

El principal producto básico en la era digital actual son los datos. Sin datos no hay negocio. Pero los repositorios de datos y la capacidad de recopilar y recolectar datos, si bien son útiles, no tienen ningún propósito real. Pero sí lo tiene lo que puede hacer con esos datos. Las empresas de empaquetado primero deben determinar cómo quieren usar los datos. Algunos ejemplos incluyen: decisiones de respaldo; aumento de una eficiencia operativa específica; reducción de accidentes (una gran preocupación para las empresas); prevención de averías de la maquinaria (otra área costosa de preocupación); mejora de la calidad de un producto terminado; reducción de desperdicios; aumento de la velocidad de la línea; u optimización de los costos finales: cuanto más preciso sea su objetivo comercial, mayor será su éxito en el uso de datos. Al monitorear de cerca el consumo de energía, algunos fabricantes han podido reducir el desperdicio, aumentando así la sustentabilidad de su empresa. En otro ejemplo, una embotelladora de agua envasada utilizó datos anteriores de la fase previa al soplado para modificar la fase de moldeo por soplado, mejorando así la calidad de las botellas, al tiempo que optimiza el costo desde cero. Las empresas deben aspirar a obtener información a partir de los datos.

IoT y tecnología basada en sensores

Hay cientos de aplicaciones y dispositivos basados en sensores que tienen el potencial de ayudar a las empresas a predecir y prevenir el mantenimiento en el taller. NTT DATA recientemente hizo una prueba de concepto para una empresa global de atención al consumidor en la que implementamos una solución acústica que captura los sonidos de las máquinas para generar una alerta tan pronto como se detecta una anomalía. Esta solución predictiva y preventiva tiene el potencial de ahorrar miles de dólares en mantenimiento de equipos, ya que una máquina defectuosa puede afectar el inventario, el resultado de los productos, la entrega y la satisfacción del cliente. En esta cultura en evolución, la interacción con los dispositivos conectados será el estándar, no un diferenciador. Lea más sobre nuestro punto de vista en Seis aspectos imprescindibles para una solución de IoT exitosa. Con el aumento de las compras en línea, la gestión de inventario puede volverse extremadamente desafiante, pero si se utilizan las fuerzas combinadas de automatización, IoT y tecnologías, como los códigos RFID y QR, los fabricantes pueden escanear listas de inventario en segundos y escanear automáticamente artículos en lugar de hacerlo manualmente, y por lo tanto acelerar el cumplimiento del pedido, sin errores.

Muchas empresas también han comenzado a ampliar los límites de la IoT con un empaquetado inteligente, en el que el material de embalaje está integrado con tecnología inteligente y puede compartir información en tiempo real. El empaquetado inteligente y las etiquetas digitales pueden permitir pedidos instantáneos cuando las existencias son bajas o incluso generar ofertas en tiempo real, como comprar dos y obtener uno gratis cuando las ventas no cumplen con las expectativas.

El empaquetado inteligente también puede permitir a los consumidores interactuar con el producto, como tutoriales para maquillaje o un video de recetas para alimentos. Para las propias empresas, también es una medida de seguridad. Las empresas de moda Louis Vuitton y Channel están incorporando microchips en el empaquetado de sus productos para garantizar la autenticación de sus productos, ya que la duplicación y la falsificación son una preocupación creciente. La tecnología integrada también puede garantizar el seguimiento en cada paso del desarrollo del producto, desde la materia prima hasta el estante minorista, lo que permite a las empresas identificar errores o áreas de mejora a lo largo de toda la cadena de suministro, optimizando así el ciclo de vida del producto.

Una cosa está clara: Internet está cambiando el espacio de fabricación y hay innumerables oportunidades para optimizar las operaciones, aumentar la eficiencia y aumentar las ventas con la introducción de la tecnología digital. E incluso cuando la industria del empaquetado está entusiasmada con el uso de la tecnología en diversas áreas de su negocio, la verdadera transformación ocurrirá solo con una optimización integral y cuando el negocio y la tecnología trabajen codo a codo. Las empresas deben examinar todo su ecosistema con un ojo crítico y adoptar tecnología inteligente para lograr un impacto empresarial óptimo.

Fecha de publicación: 12/06/2019

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